Curiosidades de los orígenes de la odontología

La odontología existe desde hace al menos 5000 años. Hoy en día, se tienen evidencias de que los egipcios realizaban extracciones. Además, el primer odontólogo conocido fue un egipcio llamado Hesi-Re, encargado de mitigar los dolores dentales de los faraones.

Cepillo de dientes

El primer cepillo de dientes de la historia fue inventado por un emperador chino alrededor del año 1500. Colocó unas cerdas de puerco en un mango elaborado a base de hueso de animal. No obstante, el cepillo de dientes tal y como lo conocemos ahora no llegó hasta el siglo XVII.

Pasta dental

La primera pasta de dientes data de la época egipcia, es decir, de hace algo más de 4000 años. Se le conocía con el nombre de “clister” y estaba elaborada a base de polvo de sal, pimienta, hojas de menta, flores, uñas de buey y cáscara de huevo, entre otras sustancias. No fue hasta el siglo XIX, concretamente en 1896, cuando el doctor Washington Wentworth Sheffield empezó a comercializar en Estados Unidos el tubo de dentífrico tal y como lo conocemos hoy en día. Una más de las curiosidades de los orígenes de la odontología.

Sillón dental

Fue Josiah Flagg, padre de la odontología americana, quien inventó el primer sillón dental de la historia. Sin embargo, no fue hasta 1958 cuando se empezaron a utilizar los sillones totalmente reclinables, que permitieron una mayor comodidad al paciente y, además, que el odontólogo pudiese tener la ayuda de un asistente.

Anestésicos

Elemento básico en el consultorio dental, no podía quedar por fuera de las Curiosidades de los orígenes de la odontología. El primer anestésico conocido en el mundo fue la cocaína. No obstante, poco después se empezó a investigar si dicho anestésico podría crear adicción entre los pacientes. En 1905, el alemán Alfred Einhorn descubrió la procaína, la cual se hizo muy popular entre los dentistas de la época. Actualmente prácticamente no se utiliza por su corta duración y por producir muchas alergias. Hoy día se utilizan los anestésicos del llamado “grupo amida”.

Enfermedades dentales

A día de hoy, las cinco enfermedades dentales más comunes son: caries (afecta a más del 90% de la población mundial), gingivitis, periodontitis, cáncer bucal y halitosis (no es una enfermedad como tal sino un signo que puede tener múltiples causas).

Tradiciones

En el Japón del siglo XVII, las mujeres seguían una curiosa tradición: se pintaban los dientes de negro como símbolo de fidelidad a sus esposos.

“Día de los dientes”

¿Sabías que en China el 20 de septiembre es un día de fiesta oficial que se conoce como “Fecha del amor a sus dientes”?

Salivación

Durante toda nuestra vida producimos alrededor de 45.500 litros de saliva. Cuando nos hacemos mayores disminuye la secreción de la saliva, lo cual hace los dientes más susceptibles a enfermedades.